狸寝入り(たぬきねいり)とは?意味や使い方・類義語を徹底解説!

狸寝入り
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狸寝入りしたことありますか?

ちょっと自分に都合が悪い話題が出た時に眠ったふりをしたり、

もしくは「これは聞かない方がいい話題だ」と感じた時に眠ったふりをしてみたり…。

そう、狸寝入りとは「都合の悪いときなどに、寝たふりをすること。」を意味します。

やったことが無い人も「この人ほんとは起きてるんじゃ!?」と思ったことはあるのでは?

でも、なぜ狸なのか。その理由を知る人は少ないかもしれません。

本記事では、「狸寝入り」ということわざの意味や由来、使い方など徹底解説していきます。

 

読み方 狸寝入り(たぬきねいり)
意味 都合の悪いときなどに、寝たふりをすること。
使い方 彼は都合が悪くなると、すぐに狸寝入りをする
英文訳
  • pretend to be asleep(寝たふり)
  • fox sleep(キツネ寝入り)
類義語 鼠の空死に(ねずみのそらじに)

 

目次

狸寝入りとは

狸寝入り

【由来】
狸は臆病な動物なので、驚いたりするとショックで倒れて一時的に気を失う
人をだますとされている狸が気を失っている姿は、人々をだますための空寝に見えることから

【出典】
戦国策:中国、戦国時代の遊士が諸国を遊説した策略を国別に集めた書

狸が日本の民話などで化けて人をだます

というシーンがあるのをご存じでしょうか。

これは、中国から伝わった伝説の影響を受けている、といわれているのです。

中国の伝説でも、さまざまな動物が妖怪となり、

数々の怪異現象を引き起こす、というものがあります。

中世になると、このような妖怪の話が変化して、

タヌキは動物の妖怪を代表するものとなり、

老婆を喰い殺してその姿に化け、

数知れぬほどの人びとを食べた、

などという残酷な話もできたのだそう。

「老婆」の話は、雑食性のタヌキが、動物の死骸などを掘り起こして食べるところから発展したものだと考えられています。

こうした伝説の背景には、いずれも動物の習性があるからなんですね。

「意味」都合の悪いときなどに寝たふりをすること

ご存じの方は多いかと思いますが、狸寝入りの意味は

都合の悪い時などに、寝たふりをすることです。

「ことわざのイメージ」

自分にとって都合の悪い質問、答えたくない質問をされた時に寝たふりをして

あたかも会話を聞いていなかったように振る舞う。

要するにその場しのぎをしたり、された場面で使われます。

 

「使い方」寝たふりをする子どもがいた時

ためになるこ
今日ね、息子が漫画を読んで、ぐぅたらしてたから「宿題やったの!?」って聞いたら、急に寝たふりをしたのよ
ためになるぞう
彼も狸寝入りなんてするようになったんだね

 

「例文」狸寝入り(良い例・悪い例)

息子の寝ている姿が狸寝入りのようで可愛かった。

狸のような寝姿を表す言葉ではありません。

  • 母に宿題をやったのか聞かれたが、やっていなかったので狸寝入りをした。
  • 彼氏に「昨日、一緒に歩いていた女の子は誰?」と聞いたら、狸寝入りをして質問に答えてくれなかった。

というように、都合の悪いタイミングで使われるもので、

その場しのぎはできても、根本的な解決になるものではありません。

 

「類義語」鼠の空死に

ネズミ

鼠の空死に(ねずみのそらじに)
【意味】危機的状況で、死んだふりをすること

、寝ていないけど寝たふりをするという意味の

  • 「空寝」
  • 「嘘寝」

もあります。

 

「英文」狸寝入り2つ紹介

pretend to be asleep寝たふり

  • pretend to ~で、〇〇の真似をする、○○のフリをする
  • asleepは眠っている

 

fox sleepキツネ寝入り
キツネも狸と同様、人をだます生き物とされています。

また、foxは動詞で
「騙す」という意味もあるのです。

 

まとめ

キツネとたぬき

 

狸寝入りについて深くご理解いただけたでしょうか?

狸に人を騙すなどのイメージが全く沸かない方はジブリ作品の「平成狸合戦ぽんぽこ」を
ご覧になってみてください!ずる賢い狸たちがたくさん登場しますよ!

・由来:狸は臆病な動物なので、驚いたりするとショックで倒れて一時的に気を失うことから

・意味:都合の悪いときなどに、寝たふりをすること

・英語で表現するとfox sleep(キツネ寝入り)

 

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